Estrellas de Londres: Michael Phelps, la sirena varada

Michael Fred Phelps (Baltimore, Maryland, 30 de junio de 1985) es un nadador estadounidense. Ha ganado un total de 14 medallas olímpicas de oro en su carrera, más de las que ningún deportista olímpico ha conseguido hasta la fecha. De forma frecuente, se le menciona como el mejor nadador de la historia,[cita requerida] y como uno de los mejores deportistas olímpicos de todos los tiempos. Hasta el 2 de agosto de 2009, Phelps batió 37 récords mundiales en natación.

Phelps ostenta el récord del mayor número de medallas de oro ganadas en unos juegos olímpicos, con sus ocho medallas de oro conseguidas los Juegos Olímpicos de Pekín 2008, superando al nadador estadounidense Mark Spitz que obtuvo siete medallas de oro en los Juegos Olímpicos de Múnich 1972.

En total, Phelps ha ganado 16 medallas olímpicas: seis oros y dos bronces en Atenas 2004, y ocho oros en Pekín 2008. De esta manera, Phelps ha igualado por dos veces el récord de conseguir ocho medallas de cualquier tipo en unos juegos olímpicos, conseguido por el gimnasta soviético Alexander Dityatin en los juegos olímpicos de Moscú 1980. Phelps sólo se ve superado en número total de medallas olímpicas conseguidas a lo largo de su carrera deportiva, por la gimnasta soviética Larissa Latynina, quien consiguió un total de 18 en su carrera, siendo nueve de ellas de oro.

Gracias a sus títulos internacionales, y a sus récords batidos, Phelps ha sido galardonado con el premio World Swimmer of the Year Award (galardón al nadador del año), en 2003, 2004, 2006, 2007, 2008, y 2009. También ha conseguido el galardón American Swimmer of the Year Award (galardón al mejor nadador americano) en 2001, 2002, 2003, 2004, 2006, 2007, 2008, y 2009. Phelps ha ganado 54 medallas en toda su carrera (45 de oro, 7 de plata, y 2 bronces) hasta el momento, en las principales competiciones de natación como lo son los juegos olímpicos, el Campeonato Pan-Pacífico de Natación, y el Campeonato Mudial de la FINA. Por su éxito sin precedentes en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008, la revista Sports Illustrated le otorgó el galardón al mejor deportista del año.

En Mayo de 2012, anunció su retiro de las competencias de alto rendimiento, efectivo al terminar su participación en los Juegos Olímpicos de Londres 2012. Sus principales motivos son el cansancio y fatiga por años de entrenamiento; aunque admitió también que cuando fue sorprendido fumando marihuana, pensó en retirarse de la natación por motivos de depresión.

Trayectoria

Se presentó en los Juegos Olímpicos de 2000 en Sídney como el más joven nadador masculino con 15 años de edad. Aunque no obtuvo medallas en las Olimpiadas de 2000, Phelps pronto se hizo un nombre en la natación.

Cinco meses después de Sídney, Phelps mejoró el récord mundial de 200 metros mariposa y después volvió a mejorar su propio registro en los Campeonatos del Mundo de Fukuoka, Japón (1:54,58). En los Campeonatos Nacionales de 2002 en Fort Lauderdale, Florida, Phelps también batió el récord mundial de 400 metros y los récords nacionales de 100 metros mariposa y 200 metros estilos.

En 2003, Phelps batió su propio récord mundial de 400 metros estilos (4:09,09) y en junio, el récord mundial de 200 metros estilos (1:56,04). Continuó en julio de 2004, mejorando de nuevo su récord mundial de 400 metros estilos (4:08,41) durante los Trials para la Olimpiada de 2004.

El dominio de Phelps ha llevado a compararle con Mark Spitz, que ganó siete medallas de oro en la Olimpiada de 1972, un récord mundial. Phelps ganó seis medallas de oro y dos de bronce en 2004 luego de competir en ocho pruebas: 200 metros libres, 100 metros y 200 metros mariposa, 200 y 400 metros estilos, 4×100 metros libres, 4×100 metros estilos y 4×200 metros estilos.

Phelps superó el récord mundial impuesto por Mark Spitz al ganar ocho medallas de oro en las Olimpiadas de 2008.

En 2010 es elegido mejor deportista FINA de la década en la disciplina de natación masculina.

Marcas mundiales en su haber

Phelps posee 3 marcas mundiales participando individualmente y 3 marcas mundiales en relevos:

Medallero
Natación
Juegos OlímpicosGold medal with cup.svg Atenas 2004, 100 m mariposa

Gold medal with cup.svg Atenas 2004, 200 m mariposa

Gold medal with cup.svg Atenas 2004, 200 m estilos

Gold medal with cup.svg Atenas 2004, 400 m estilos

Gold medal with cup.svg Atenas 2004, 4 x 200 m libre

Gold medal with cup.svg Atenas 2004, 4 x 100 m estilos

Gold medal with cup.svg Pekín 2008, 400 m estilos

Gold medal with cup.svg Pekín 2008, 4 x 100 m libre

Gold medal with cup.svg Pekín 2008, 200 m libre

Gold medal with cup.svg Pekín 2008, 200 m mariposa

Gold medal with cup.svg Pekín 2008, 4 x 200 m libre

Gold medal with cup.svg Pekín 2008, 200 m estilos

Gold medal with cup.svg Pekín 2008, 100 m mariposa

Gold medal with cup.svg Pekín 2008, 4 x 100 m estilos

Bronze medal with cup.svg Atenas 2004, 200 m libre

Bronze medal with cup.svg Atenas 2004, 4×100 m libre

Fuente: Wikipedia